Πέμπτη, 1 Οκτωβρίου 2009

Σχετικά με το να μην απελπιζόμαστε - How not to despair


Αγίου Αμφιλοχίου

Κάποιος αδελφός νικήθηκε από το πάθος της πορνείας και έκανε την αμαρτία καθημερινά., αλλά και καθημερινά ζητούσε έλεος από τον Κύριό του με δάκρυα και προσευχές. Ενεργώντας λοιπόν έτσι, τον ξεγελούσε η κακή συνήθεια, και έκανε την αμαρτία· έπειτα πάλι, μετά την αμαρτία, πήγαινε στην εκκλησία, και βλέποντας την ιερή και σεβάσμια εικόνα του Κυρίου μας Ιησού Χριστού, έπεφτε μπροστά της με πικρά δάκρυα και έλεγε: «Σπλαχνίσου με, Κύριε, και πάρε από επάνω μου αυτόν τον ύπουλο πειρασμό, γιατί με ταλαιπωρεί φοβερά και με τραυματίζει με τις πικρές ηδονές. Δεν έχω πρόσωπο, Κύριε, να αντικρύσω και να δω την αγία εικόνα σου και την υπέρλαμπρη μορφή του προσώπου σου, ώστε να γλυκαθεί η καρδιά μου».

Τέτοια έλεγε, και όταν έβγαινε από την εκκλησία έπεφτε πάλι στον βούρκο. Όμως και πάλι δεν απελπιζόταν για τη σωτηρία του, αλλά από την αμαρτία ξαναγύριζε στην εκκλησία και έλεγε τα παρόμοια προς τον φιλάνθρωπο Κύριο και Θεό: «Εσένα, Κύριε, βάζω εγγυητή, ότι από εδώ και πέρα δεν θα ξανακάνω αυτή την αμαρτία· μόνο, αγαθέ, συγχώρησε μου όσες αμαρτίες σου έκανα από την αρχή μέχρι τώρα». Και αφού έδινε αυτές τις φοβερές υποσχέσεις, πάλι γύριζε στη βαριά αμαρτία του. Και έβλεπε κανείς τη γλυκύτατη φιλανθρωπία και την άπειρη αγαθότητα του Θεού να ανέχεται καθημερινά και να υπομένει την αδιόρθωτη και βαριά παράβαση και την αχαριστία του αδελφού και να θέλει από πολλή ευσπλαχνία τη μετάνοιά του και την οριστική επιστροφή του. Γιατί αυτό δεν γινόταν για ένα, δύο ή τρία χρόνια, αλλά για δέκα και περισσότερο.

Βλέπετε αδελφοί, την άμετρη ανοχή και την άπειρη φιλανθρωπία του Κυρίου; Πως κάθε φορά δείχνει μακροθυμία και καλοσύνη, υπομένοντας τις βαριές ανομίες και αμαρτίες μας; Γιατί αυτό που συγκλονίζει και προκαλεί θαυμασμό σχετικά με την πλούσια ευσπλαχνία του Θεού είναι ότι ο αδελφός, ενώ υποσχόταν και συμφωνούσε να μην ξανακάνει την αμαρτία, αποδεικνυόταν ψεύτης.

Μια μέρα λοιπόν, καθώς γινόταν αυτό, ο αδερφός, αφού έκανε την αμαρτία, πήγε τρέχοντας στην εκκλησία, θρηνώντας και στενάζοντας και κλαίγοντας και βιάζοντας της ευσπλαχνία του αγαθού Θεού να τον λυπηθεί και να τον γλυτώσει από τον βούρκο της ασωτείας. Καθώς λοιπόν ο αδελφός παρακαλούσε τον φιλάνθρωπο Θεό, ο αρχέκακος διάβολος, η καταστροφή των ψυχών μας, είδε ότι τίποτε δεν κάνει, αλλά όσο αυτός έραβε με την αμαρτία, ο αδελφός τα ξήλωνε με τη μετάνοια. Με θράσος λοιπόν του παρουσιάστηκε φανερά και, στρέφοντας το πρόσωπο του προς τη σεβάσμια εικόνα του Κυρίου μας Ιησού Χριστού, κραύγαζε και έλεγε: «Τι θα γίνει μ’ εμάς τους δύο, Ιησού Χριστέ; Η άπειρη συμπάθειά σου με νικά και με ρίχνει κάτω, καθώς δέχεσαι αυτόν τον πόρνο, τον άσωτο, που κάθε μέρα σου λέει ψέματα και δεν λογαριάζει την εξουσία σου. Γιατί λοιπόν δεν τον καις, αλλά μακροθυμείς και τον ανέχεσαι; Εσύ πρόκειται να δικάσεις του μοιχούς και τους πόρνους και να εξολοθρεύσεις όλους τους αμαρτωλούς. Πράγματι, δεν είσαι δίκαιος κριτής, αλλά όπου νομίσει η εξουσία σου, κρίνεις άδικα και παραβλέπεις. Εμένα, για τη μικρή παράβαση της υπερηφάνειας, με έριξες από τον ουρανό κάτω·και αυτός είναι ψεύτης και πόρνος και άσωτος, και επειδή πέφτει μπροστά σου, του χαρίζεις ατάραχος την ευμένειά σου. Γιατί λοιπόν σε λένε δίκαιο κριτή; Όπως βλέπω, και εσύ χαρίζεσαι σε πρόσωπα από την πολλή σου αγαθότητα και παραβλέπεις το δίκαιο». Και αυτά ο διάβολος τα έλεγε πνιγμένος από την πολλή πίκρα του και βγάζοντας φλόγες και καπνό από τα ρουθούνια του.

Αφού τα είπε αυτά ο διάβολος, σώπασε· και αμέσως ακούστηκε μία φωνή σαν από το άγιο βήμα να λέει: «Παμπόνηρε και ολέθριε δράκοντα, δεν χόρτασε η κακία σου που κατάπιες όλο τον κόσμο, αλλά και αυτόν που κατέφυγε στο άπειρο έλεος της ευσπλαχνίας μου πασχίζεις να τον αρπάξεις και να τον καταπιείς; Έχεις να παρουσιάσεις αμαρτήματα τόσα που να ζυγίζουν βαρύτερα από το πολύτιμο αίμα που έχυσα γι’ αυτόν επάνω στον σταυρό; Μάθε ότι η σταύρωση και ο θάνατος μου συγχώρησαν τις αμαρτίες του. Και εσύ βέβαια, όταν αυτός πηγαίνει στην αμαρτία, δεν τον διώχνεις, αλλά τον δέχεσαι με χαρά και δεν τον αποστρέφεσαι, ούτε τον εμποδίζεις, γιατί ελπίζεις να τον κερδίσεις. Εγώ λοπόν, που είμαι τέτοιος σπλαχνικός και φιλάνθρωπος, που έδωσα εντολή στον κορυφαίο μου απόστολο Πέτρο να συγχωρεί ως εβδομήντα φορές το επτά αυτόν που αμαρτάνει καθημερινά, άραγε δεν θα συγχωρήσω και δεν θα τον σπλαχνιστώ; Ναι, σου λέω· και επειδή καταφεύγει σ’ εμένα, δεν θα τον αποστραφώ, ώσπου να τον πάρω δικό μου· γιατί εγώ για τους αμαρτωλούς σταυρώθηκα και γι’ αυτούς άπλωσα τα άχραντα χέρια μου, έτσι ώστε όποιος θέλει να σωθεί, να καταφεύγει σ’ εμένα και σώζεται. Κανέναν δεν αποστρέφομαι ούτε διώχνω· ακόμη και μύριες φορές τη μέρα να αμαρτήσει κάποιος και μύριες φορές να έρθει σ’ εμένα, δεν θα φύγει λυπημένος. Γιατί δεν ήρθα να καλέσω σε μετάνοια τους ενάρετους αλλά τους αμαρτωλούς».

Μόλις ακούστηκαν αυτά τα λόγια, ο διάβολος έμεινε στη θέση του τρέμοντας, χωρίς να μπορεί να φύγει. Και ακούστηκε πάλι η φωνή: « Άκουσε, απατεώνα, και σχετικά με αυτό που είπες, ότι δηλαδή είμαι άδικος. Γιατί εγώ είμαι δίκαιος σε όλους, και σε όποια κατάσταση βρω κάποιον, σύμφωνα με αυτή τον κρίνω. Δες, λοιπόν· αυτόν τον βρήκα τώρα σε μετάνοια και επιστροφή, πεσμένο μπροστά στα πόδια μου και νικητή σου. Θα τον πάρω λοιπόν και θα σώσω την ψυχή του, επειδή δεν απελπίστηκε για τη σωτηρία του. Και εσύ, βλέποντας την τιμή που του κάνω, να σουβλιστείς από τον φθόνο σου και να καταντροπιαστείς».

Και όπως ήταν ο αδελφός πεσμένος μπρούμυτα και θρηνούσε, παρέδωσε την ψυχή του· και αμέσως ήρθε οργή μεγάλη σαν φωτιά και έπεσε επάνω στον σατανά και τον κατέκαιγε. Από αυτό λοιπόν ας μάθουμε, αδελφοί, την άμετρη ευσπλαχνία και φιλανθρωπία του Θεού και πόσο καλό Κύριο έχουμε, και ποτέ να μην απελπιστούμε ή να αμελήσουμε τη σωτηρία μας.

Κάποιος άλλος πάλι που μετανόησε μετά την αμαρτία αποσύρθηκε στην ησυχία· συνέβη όμως τότε να χτυπήσει σε πέτρα και να πληγωθεί στο πόδι, και τόσο αίμα να τρέξει από την πληγή, ώστε να ξεψυχήσει από τον αιμοραγία. Ήρθαν λοιπόν οι δαίμονες θέλοντας να πάρουν την ψυχή του· και τους λένε οι άγγελοι: «Κοιτάξτε στην πέτρα και δείτε το αίμα του που έχυσε για τον Κύριο». Και με αυτό που είπαν οι άγγελοι, αφέθηκε ελεύθερη η ψυχή.

Σε κάποιον αδερφό που έπεσε σε αμαρτία, παρουσιάστηκε ο σατανάς και είπε: «Δεν είσαι χριστιανός». Ο αδελφός του αποκρίθηκε: «όποιος και να είμαι, πάντως είμαι καλύτερός σου». Ο σατανάς είπε πάλι: «Σου λέω, θα πας στην κόλαση». Και ο αδελφός του απάντησε: «Δεν είσαι εσύ κριτής μου ούτε ο Θεός μου». Έτσι ο σατανάς έφυγε άπρακτος, ενώ ο αδελφός έδειξε ειλικρινή μετάνοια στον Θεό και έγινε άξιος.

Ένας αδελφός που είχε κυριευθεί από λύπη, ρώτησε κάποιον γέροντα: «Τι να κάνω; Οι λογισμοί μου λένε ότι άδικα απαρνήθηκα τον κόσμο και ότι δεν μπορώ να σωθώ». Και ο γέροντας αποκρίθηκε: «Ακόμη και αν δεν μπορούμε να μπούμε στη Γη της επαγγελίας, μας συμφέρει να αφήσουμε τα κόκκαλα μας στην έρημο παρά να γυρίσουμε πίσω στη Αίγυπτο».

Άλλος αδελφός ρώτησε τον ίδιο γέροντα: «Πάτερ, τι εννοεί ο προφήτης όταν λέει: ‘‘ Δεν υπάρχει γι’ αυτό σωτηρία από τον Θεό του’’;» και ο γέροντας είπε: «Εννοεί τους λογισμούς της απελπισίας που σπέρνονται από τους δαίμονες σε αυτόν που αμάρτησε και του λένε· ‘‘Δεν υπάρχει πια για σένα σωτηρία από τον Θεό’’, και προσπαθούν να τον γκρεμίσουν στην απελπισία. Αυτούς πρέπει κανείς να τους αντιμάχεται λέγοντας· ‘‘ Καταφύγιό μου είναι ο Κύριος, και αυτός θα ελευθερώσει από την παγίδα τα πόδια μου’’».

Κάποιος από τους πατέρες διηγήθηκε ότι στην Θεσσαλονίκη υπήρχε ένα ασκητήριο παρθένων. Μία από αυτές, από ενέργεια του κοινού εχθρού, έφυγε από το μοναστήρι και έπεσε σε πορνεία, και έμεινε στο πάθος αυτό αρκετό καιρό. Κάποτε όμως, με τη βοήθεια του φιλάνθρωπου Θεού, μετανόησε και γύρισε στο κοινόβιό της. Και φτάνοντας μπροστά στην πύλη, έπεσε νεκρή.

Ο θάνατός της αποκαλύφθηκε σε κάποιον άγιο, ο οποίος είδε τους αγίους αγγέλους που ήρθαν να πάρουν την ψυχή της, και δαίμονες που τους ακολουθούσαν. Στον διάλογο που έγινε μεταξύ τους, οι άγιοι άγγελοι έλεγαν ότι γύρισε με μετάνοια. Οι δαίμονες πάλι αντέλεγαν: «Τόσο καιρό είναι υποδουλωμένη σ’ εμάς και είναι δική μας· άλλωστε δεν πρόλαβε ούτε να μπει στο κοινόβιο, και πώς λέτε ότι μετανόησε;» και είπαν οι άγγελοι: «Από τη στιγμή που είδε ο Θεός την πρόθεσή της να έχει κλίση στον σκοπό αυτό, δέχτηκε τη μετάνοιά της· και η μετάνοια βέβαια ήταν στην εξουσία της, λόγω του σκοπού που έβαλε, η ζωή της όμως ήταν στην εξουσία του Κυρίου του σύμπαντος». Με τα λόγια αυτά ντροπιάστηκαν οι δαίμονες και έφυγαν. Και αυτός που είδε την αποκάλυψη, τη διηγήθηκε στους παρόντες.

Ο αββάς Αλώνιος είπε ότι, αν θέλει ο άθνρωπος, μπορεί από το πρωί ως το βράδι να φτάσει σε θεία μέτρα.

Ένας αδελφός ρώτησε τον αββά Μωυσή: «Έστω ότι κάποιος δέρνει τον δούλο του για κάποιο σφάλμα που έκανε· τι θα πει ο δούλος;». Αποκρίθηκε ο γέροντας: «Αν είναι δούλος καλός, θα πει· ‘‘Σπλαχνίσου με έσφαλα’’». «Δεν λέει τίποτε άλλο;» ξαναρώτησε ο αδελφός. «Τίποτε», απάντησε ο γέροντας· «γιατί από τη στιγμή που θα αναγνωρίσει το σφάλμα του και θα πει ότι έσφαλε, αμέσως τον σπλαχνίζεται ο κύριος του».

Κάποιος αδελφός είπε στον αββά Ποιμένα: «Αν πέσω σε αξιοδάκρυτο παράπτωμα, με κατατρώει ο λογισμός μου και με κατηγορεί που έπεσα». Ο γέροντας απάντησε: «Αν, την ώρα που άνθρωπος πέσει σε σφάλμα, πει ‘‘αμάρτησα’’, αμέσως παύει ο λογισμός».

Κάποιας νέας, που λεγόταν Ταϊσία, πέθαναν οι γονείς και έμεινε ορφανή. Αυτή τότε μετέτρεψε το σπίτι της σε ξενώνα των πατέρων της Σκήτης και για πολύ καιρό τους δεχόταν και τους φιλοξενούσε. Όταν όμως ξόδεψε όσα είχε, άρχισε να στερείται. Την πλησίασαν τότε άνθρωποι διεστραμμένοι και την έβγαλαν από τον καλό δρόμο. Και ζούσε πλέον αμαρτωλά,. Έτσι που κατάντησε και στην πορνεία.

Όταν το έμαθαν οι πατέρες, λυπήθηκαν πάρα πολύ και κάλεσαν τον αββά Ιωάννη τον Κολοβό και του είπαν: «Ακούσαμε για την τάδε αδελφή ότι ζει στην αμαρτία. Αυτή, όταν μπορούσε, είχε δείξει αγάπη σ’ εμάς· ας τη βοηθήσουμε και εμείς τώρα, όπως μπορούμε. Κάνε λοιπόν τον κόπο να πας σε αυτήν και με σοφία που σου έδωσε ο Θεός, φρόντισε για τη διόρθωση της».

Πήγε λοιπόν ο γέροντας σε αυτήν, και είπε στη γριά που φύλαγε στην πόρτα: «Πες στην κυρία σου ότι ήρθα». Εκείνη τον έδιωξε λέγοντας: «Εσείς παλιά της τα φάγατε όλα και τώρα είναι φτωχή». Ο γέροντας επέμενε: «Πες της, και θα δει πολύ καλό από εμένα». Ανέβηκε λοιπόν η γριά και ανέφερε στη νέα για τον γέροντα. Ακούγοντας την εκείνη είπε: «Αυτοί οι μοναχοί όλο γυρίζουν κατά την Ερυθρά Θάλασσα και βρίσκουν μαργαριτάρια». Στολίστηκε λοιπόν, κάθισε στο κρεβάτι και είπε στη θυρωρό: «Φέρε τον εδώ».

Όταν μπήκε ο αββάς Ιωάννης, κάθισε κοντά της και, κοιτώντας την στο πρόσωπο, της είπε: «Τι σε έκανε να απορρίψεις τον Ιησού, ώστε να φτάσεις σε αυτή την κατάσταση;» Αυτή, ακούγοντας τα λόγια του, πάγωσε· και ο γέροντας, σκύβοντας το κεφάλι, άρχισε να κλαίει πικρά. «Αββά, γιατί κλαις;» τον ρώτησε. Αυτός σήκωσε λίγο το κεφάλι του, και σκύβοντας πάλι είπε: «Βλέπω τον σατανά να χορεύει στο πρόσωπο σου, και πως να μην κλάψω;» «Υπάρχει μετάνοια, αββά;» ρώτησε η κόρη. «Ναι», της είπε ο γέροντας. Και εκείνη πρόσθεσε: «Πάρε με, όπου νομίζεις». «Πάμε», είπε ο γέροντας, και αυτή αμέσως σηκώθηκε να τον ακολουθήσει. Ο γέροντας παρατήρησε ότι δεν άφησε καμιά παραγγελία για το σπίτι της και θαύμασε.

Κοντεύοντας στην έρημο, τους πρόλαβε το βράδυ. Και ο γέροντας της ετοίμασε ένα μικρό προσκέφαλο, το σταύρωσε και της είπε να κοιμηθεί εκεί. Έκανε έπειτα και για τον εαυτό του πιο πέρα και αφού τελείωσε τις προσευχές του πλάγιασε και αυτός.

Τα μεσάνυχτα ξύπνησε και βλέπει κάτι σαν δρόμο από φως να ξεκινά από αυτήν και να καταλήγει στον ουρανό, και είδε τους αγγέλους του Θεού να ανεβάζουν την ψυχή της. Σηκώθηκε, πλησίασε και τη σκούντηξε με το πόδι. Όταν κατάλαβε ότι ήταν νεκρή, γονάτισε με το πρόσωπο στη γη και παρακαλούσε τον Θεό. Και άκουσε μια φωνή να του λέει ότι η μία ώρα της μετανοίας της έγινε δεκτή περισσότερο από τη μετάνοια πολλών άλλων, που διαρκεί πολύν καιρό αλλά δεν έχει θέρμη.



By Saint Amphilochios


A certain brother had succumbed to the sin of lust, repeating this sin every day, but every day he would also beseech the Lord’s mercy, with tears and prayers. By acting this way, his bad habit always fooled him and he would repeat the sin again; but again, after sinning, he would go to the Church and, upon seeing the holy and venerable icon of our Lord Jesus Christ, would fall to his knees and with bitter tears would say: “Spare me, Lord, and rid of me this tortuous temptation, because it plagues me terribly and harms me with its bitter pleasures. My face is not worthy to look upon Your holy icon, so that my heart might be consoled.”

That was the sort of thing he would say, but whenever he left the Church, he would again fall in the mire. Yet he never lost his hopes for salvation, and immediately after sinning, he would again return to the Church and say the same things, praying to the benevolent Lord God: “Lord, be my warrantor that from now on I won’t sin again; but please, Lord, forgive all of my sins, from the beginning, up to now.” And after making these grandiose promises, he would again return to the same, terrible sin. And one could discern the sweet benevolence and infinite goodness of the Lord, in tolerating and enduring this incorrigible and grave violation and the ingratitude of this man, and how, in His great compassion, the Lord desired the repentance of this man and his definitive return; because this sin was being repeated, not for one, two or three years, but for ten and more.

Brothers, can you see the immeasurable tolerance and infinite benevolence of the Lord? How He shows forbearance and kindness every time, by enduring our gross iniquities and sins? What is more staggering and provokes our wonder with regard to God’s wealth of compassion, is that although our brother kept promising and would agree to desist from that sin, he proved himself a liar.

One day, after our brother had fallen into that sin again, he went running to the Church, mourning and moaning and in tears, beseeching the compassion of the merciful God to spare him and save him from the mire of incontinence. While this brother was begging the benevolent God, the wicked devil, the destruction of our souls, realized that he had achieved nothing, because while he was sewing with sin, the man was fraying it with his repentance. So the devil impudently appeared before him visibly, and, turning his face towards the venerable icon of our Lord Jesus Christ, started to cry out, saying: “What ‘s it going to be with us two, Jesus Christ? Your infinite sympathy defeats me and degrades me, whenever you accept this lecher, this wanton, who lies to you every day and disregards your authority. Why then don’t you burn him? Why are You so forbearing and tolerant towards him? You are supposed to be the one who will judge the adulterous and the licentious and will eliminate all sinners. In fact, You are not a fair judge, because, wherever Your authority considers it befitting, You judge unfairly and You overlook things. With me, because of the small infraction of pride, you cast me down from heaven, whereas with him, who is a liar, a lecher and a prodigal, because he merely knelt before You, You imperturbably grant him Your favor. So, why do they call You a fair judge? From what I can see, You simply give Yourself to people out of Your great goodness, and You overlook justice.” As the devil was saying these, all choked up by his bitterness, flames and smoke came out of his nostrils.

After the devil had finished speaking, he became silent, and immediately, a voice was heard coming out of the altar saying: “You wicked and pestilent dragon, your wickedness wasn’t satiated by swallowing the whole world, and now you are trying to grab and swallow this man who found refuge in the infinite mercy of My compassion? Can you present any sins that are heavier than the precious blood which I shed for this man, on the Cross? Mark well, that My crucifixion and My death forgave his sins. Besides, you didn’t send him away when he headed towards sin, but you accepted him with joy and you neither abhorred him nor hindered him, because you hoped to win him. Well then, I, Who am so merciful and benevolent, who had instructed my high Apostle Peter to forgive any man who sins daily up to seventy times seven, will I not forgive and spare this man? Yes, I say to you, and because he sought refuge in Me, I will not turn away from him, until I have made him mine. Because I was crucified for the sinners and it was for them that I extended my immaculate arms, so that everyone who wants to be saved, will seek refuge in me and be saved. I do not avoid anyone, nor do I send anyone away, not even if someone sins a thousand times in one day and then comes to Me a thousand times; he won’t leave dismayed. Because I did not come to call the righteous to repent, but the sinners.”

As soon as these words were heard, the devil stood fixed in place, trembling, unable to escape. And the voice spoke again: “Listen, impostor, with regard to what you said about me being unfair : because I am fair to everyone, and in whichever condition I might find them, I will judge them accordingly. Look at this man, I found him in repentance and returning back, fallen on his knees in front of Me, and your conqueror. I will therefore accept him and save his soul, because he did not despair about his salvation. And you, when seeing the honor that I grant him, will impale yourself out of envy and be put to shame.

And just as the brother lay there, prone and weeping, he gave up his soul; instantly, a fury as great as a fire fell upon the devil, and it consumed him. Therefore my brothers let us learn from this incident of God’s immeasurable compassion and philanthropy, what a kind God we have, and that we must never despair or not tend to our salvation.

Then there was another man who, after repenting over his sins, retired in seclusion. It so happened, however, that he stumbled on a stone and wounded his leg and lost so much blood from the injury that he died of hemorrhaging. So, the demons came along, seeking to take his soul; but the angels said to them: “Take a look at the blood that he shed for the Lord.” And upon these words of the angels, the soul was released.

To a certain brother who had committed a sin, the devil appeared to him and said: “You’re not Christian”. The man replied “Regardless of who I am, at least I am better than you”. Satan then said: “I’m telling you, you will be going to hell”. To which, the brother replied: “You are neither my judge, nor my God”. Thus, Satan went away empty handed, while the brother showed sincere repentance before God and became worthy.

A brother who was overcome by grief asked a Geron (Elder): “What should I do? My thoughts are telling me that I wrongly rejected the world and that I won’t be saved.” The Elder replied: “Even if we never manage to enter the Promised Land, it is to our advantage to leave our bones in the desert, rather than to return to Egypt”.

Another brother asked the same Elder: “Father, what does the prophet mean when he says ‘There is no salvation for him, by his God’? and the Elder said: “He is referring to the thoughts of desperation that are sown by demons in the mind of the man who has sinned, telling him: ‘There is no longer any salvation for you from God’, in their attempt to tumble him into a state of desperation. One must contradict these thoughts, by saying. “The Lord is my refuge, and He shall free my feet from the trap’”.

One of the fathers narrated that outside Salonica there was a hermitage for nuns. One of the nuns, having being prompted by the common enemy, departed from the monastery and fell into prostitution, and remained in this vice for quite some time. Eventually, however, with the help of merciful God, she repented and returned to the monastery. And, upon reaching its gateway, she fell down, dead.

Her death was revealed to a saint, who saw the holy angels that came to take her soul, and the demons that followed behind them. In the dialogue that took place between them, the holy angels said that she had come back repented. The demons however argued that: “She had been subjugated by us for a long time, therefore she is rightfullly ours. Besides, she didn’t even manage to enter the monastery, so how can you say that she had repented?” And the angels said: “From the moment God saw that her intention was bent towards this goal, He accepted her repentance; Repentance itself was of course within her power, because of the goal that she was set on, however, her life was within the power of the Lord of the universe.” With these words, the demons were put to shame and they departed. And the one who saw this revelation, is the one who is narrating it to those present.

Abba Alonios said that, if a man wants, he can reach divine standards by the end of one day.

A brother asked Abba Moses: “If someone beats his slave because of a mistake that he made, what will the slave say?”. The elder replied. “If he is a good slave, he will say ‘Spare me, for I was wrong’”. “Nothing else?” asked the brother. “Nothing else”, replied the elder, “because from the moment he acknowledges his error and admits he is wrong, his master will immediately show mercy”.

A brother said to Abba Poemen: “If I commit a lamentable mistake, my thoughts devour me and accuse me of my fall”. The elder said: “If, at the time the person makes the mistake, he says “I have sinned”, the thought immediately ceases”.

There was a young girl with the name Taesia, whose parents had died and she had remained an orphan. From that moment, she turned her house into a hostel for the Fathers of the Scete and for a long time she received them and offered them her hospitality. But when she had spent everything that she had, she began to feel the hardship. Then, certain perverted people approached her and lured her away from the straight path. And she began to live in sin, to the point that she ended up in prostitution.

When the fathers learnt of this, they were saddened very much, so they called Abba John Kolovos and said to him: “We have heard about our sister that she lives in sin. She, whenever she could, had shown love to us. Now it’s time for us to help her. So, you should take the trouble and go to her, and with the wisdom that God gave you, tend to correcting her.”

So the father went to her, and said to the old woman guarding the door: “Tell your mistress that I have come”. She drove him away, saying: “A long time ago, you devoured all of her fortune, and now she is poor.” The elder insisted: “Tell her, and she will see much good from me”. So the old woman went inside the house and reported to the young lady about the elder. On hearing this, she thought to herself: “These monks always travel around the Red Sea and they find pearls”. So she preened herself, sat on the bed and instructed the old woman: “Bring him here”.

When Abba John entered, he sat near her, and looking into her face, said to her: “What made you reject Jesus, so that you would end up in such a condition?” On hearing his words, she froze; and the elder bowed down his head and started to cry, full of bitterness. “Abba, why are you crying?” she asked him. He lifted up his head, but again turned it away, saying: “I can see Satan dancing in your countenance; how can I not cry?” “Is there repentance, Abba?” the girl asked. “Yes”, the elder replied. And she added: “Take me, wherever you think is best”. “Let’s go”, said the elder, and instantly she rose up and followed him. The elder noticed that she didn’t leave any instructions about her house and he wondered at this.

When approaching the desert, night fell. And the elder prepared for her a small pillow; he blessed it and told her to sleep there. Then he made one for himself a little further off, and after finishing his prayers, he also lay down to sleep.

At midnight he woke up and saw something like a path of light, which led off from the girl and ended in the sky, and he saw angels of God carrying up her soul. He rose up, approached her and nudged her with his leg. When he realized that she had passed away, he kneeled, with his face to the ground, and prayed to God. And he heard a voice saying to him that her one hour of repentance was more welcome than the repentance of many other people, whose repentance may last longer, but is lacking in fervor.




ΟΡΘΟΔΟΞΗ ΙΕΡΑΠΟΣΤΟΛΗ - ORTHODOX MISSION

Loading...

METROPOLITAN ANTHONY BLOOM

Loading...

ΑΓΙΟΝ ΟΡΟΣ - MOUNT ATHOS

Loading...

Mt. KALLISTOS WARE

Loading...